Fairtrade acoge con satisfacción los esfuerzos para intensificar la lucha contra el trabajo infantil en Belice

El gobierno de Belice ha adoptado medidas para hacer frente al trabajo infantil en el país, gracias en parte a los esfuerzos de incidencia y las campañas de sensibilización dirigidas por la Asociación de Agricultores de Caña de Azúcar de Belice (BSCFA).

09 marzo 2017

BSCFA, una asociación de productores de caña de azúcar de Comercio Justo Fairtrade, ha estado implementando el sistema de Monitoreo y Remediación basado en la Juventud de Fairtrade International para combatir el trabajo infantil desde 2015.

El mes pasado, el Ministerio de Trabajo de Belice anunció la activación de los siguientes órganos: Consejo Asesor Laboral, Órgano Tripartito, Comité Nacional del Trabajo Infantil y Negociación Colectiva de las Partes Interesadas. El establecimiento de estos órganos representa un paso importante hacia la identificación segura de los casos de trabajo infantil y la rehabilitación de los afectados.

Un informe del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos publicado en 2015 constató que Belice apenas ha logrado progresos para eliminar las peores formas de trabajo infantil, particularmente en el sector agrícola, y que aún quedan importantes lagunas en el marco jurídico del país. Por ejemplo, Belice no ha definido qué tipo de trabajo puede realizarse a la edad mínima de trabajo (14 años). Además, Belice todavía no ha finalizado un listado de trabajo infantil peligroso, incluido un listado para el sector de la caña de azúcar.

BSCFA reconoció la seriedad de abordar el trabajo infantil en el sector de la caña de azúcar hace tres años. Leonardo Cano, entonces presidente de la asociación, anunció su determinación de "convertirse en un ejemplo a seguir en la erradicación del trabajo infantil en la industria azucarera". Con el apoyo de Fairtrade International y su red de productores de América Latina y el Caribe (CLAC ), BSCFA dirigió y financió un ambicioso programa para identificar y retirar de manera segura a los niños que ya estaban ocupados en trabajos inaceptables y prevenir el trabajo infantil en el sector de la caña de azúcar. Lea más acerca de este proyecto y sus logros.

Llamado a la acción

Sin embargo, BSCFA también reconoció que es imposible abordar de manera efectiva un tema tan amplio y complejo como el trabajo infantil sin la intervención activa y el apoyo de la industria, las organizaciones de la sociedad civil y, lo que es más importante, las agencias gubernamentales. Así, cuando la BSCFA inició su programa de intervención en 2015, también  hizo un llamado a la acción para que el gobierno de Belice intensificara la lucha contra el trabajo infantil en el país. BSCFA se reunió con varios departamentos del gobierno, entre ellos, el Comité Nacional de Familias y Niños para compartir sus hallazgos, medidas de acción y planes a largo plazo. BSCFA también organizó con Fairtrade la primera discusión de múltiples partes interesadas sobre el trabajo infantil en el sector de la caña de azúcar. Dos años de interacción y diálogo con el gobierno han dado resultados.

"Nos complace que a pesar de nuestra suspensión de Fairtrade por incumplimientos relacionados con  el trabajo infantil en 2014, y el difícil proceso de enfrentar nuestros retos, ahora somos un actor clave para enfrentar esta cuestión en la industria azucarera", dijo Adalid Wicab, Presidente de la Comisión de Gestión de BSCFA.

"La caña de azúcar es el principal producto en el norte de Belice. Hemos llamado a las puertas de los diferentes ministerios del gobierno y nos hemos reunido con las diferentes partes interesadas de la industria para discutir este complejo asunto que afecta a los medios de subsistencia de nuestros productores y sus familias, incluyendo niños y jóvenes".

"Este anuncio del gobierno de Belice es alentador. Ahora sabemos que BSCFA no es la única en afrontar este desafío y seguimos comprometidos a seguir trabajando codo con codo con nuestro gobierno para lograr avances significativos hacia un futuro mejor para nuestra industria azucarera, incluyendo a las actuales y futuras generaciones.  Con Belice abordando los principales obstáculos para garantizar el desarrollo sostenible, la seguridad humana y el bienestar para todos, tendremos una generación más próspera y un futuro más prometedor", concluyó Adalid Wicab.

"Belice continúa sus esfuerzos por adoptar un enfoque basado en los derechos para abordar la explotación y el abuso de niños y jóvenes. Este reciente anuncio del Ministerio de Trabajo muestra que los derechos del niño y la protección de los niños son fundamentales para luchar contra el trabajo infantil", dijo Anita Sheth, Asesora Senior de Fairtrade International en Cumplimiento y Desarrollo Social.  "Debemos tener en cuenta que la lucha contra el trabajo infantil es también una lucha contra la violencia contra las niñas y los niños. En Fairtrade, estamos comprometidos a continuar trabajando con las organizaciones de productores, la industria, la sociedad civil y los gobiernos para garantizar el bienestar de los niños y jóvenes en los países donde operamos. Esperamos trabajar con los nuevos organismos establecidos en Belice para apoyar su lucha contra el trabajo infantil en todo el país. Una nueva generación en el sector de la caña de azúcar es posible; una generación  en la que los niños y jóvenes estén a la vanguardia, no sólo apoyando en la identificación y respuesta a la explotación laboral, sino también haciendo recomendaciones para que su generación elija la producción la de caña de azúcar como un medio de vida sostenible ", agregó Anita Sheth.

CLAC respalda el compromiso de Fairtrade con los derechos del niño y el bienestar de los niños. Proporciona apoyo a las organizaciones de productores en los diferentes países donde opera para lograr el cumplimiento de los criterios sociales. "CLAC cree firmemente que los derechos y el bienestar de los niños son una responsabilidad compartida entre las familias, las comunidades, las organizaciones de productores, las empresas y los actores gubernamentales, por lo que acogemos con gran satisfacción todas las alianzas entre distintas partes interesadas para unir esfuerzos y erradicar el trabajo infantil" explica Marike de Peña, Presidenta de la CLAC. "Los logros en Belice son un buen ejemplo a promover a nivel continental. Las lecciones aprendidas nos permitirán implementar programas similares en otros lugares y contribuir a un mejor futuro para los niños y jóvenes en las zonas rurales", agregó Marike de Peña.

Fairtrade trabaja en Belice desde 2008. En la actualidad hay tres organizaciones de productores de Comercio Justo Fairtrade en el país, produciendo más de 1.300.000 toneladas de caña de azúcar. En colaboración con sus socios, Fairtrade se ha comprometido  a utilizar un enfoque basado en los derechos para abordar las causas fundamentales del trabajo infantil y prevenir el abuso y la explotación de los niños y otras poblaciones vulnerables en las organizaciones de productores con las que trabaja. Lea más acerca de las directrices de Fairtrade sobre el trabajo infantil y trabajo forzado (en inglés).

 
comments powered by Disqus
Share this page: 
 

Copyright © 2017 Fairtrade Labelling Organizations International, e.V. | Sitemap  |  Accessibility  |  Impressum  |   Privacy  |  Credits