Fairtrade Ofrece Alternativa al Torbellino de los Precios del Café

Efectos de la roya en café en Nicaragua.

La proxima generacion de café en la cooperativa COMSA, Honduras

Gabriela Sibrian Hueso, 17, trabaja con los pilones de café en Cooperativa El Jabali en El Salvador

04 noviembre 2013

El café es conocido por ser un producto básico expuesto al auge y a la crisis. Los pequeños productores recuerden muy bien la calamidad de 2001 cuando los precios se desplomaron a 45 centavos la libra, sumiendo a cientos de miles de productores y trabajadores sin tierra en la pobreza o indigencia.

Más recientemente, en mayo de 2011, el precio del café Arábica en el mercado de futuros de Nueva York, alcanzó un máximo de 34 años de casi US$ 3,09 por libra. Los precios se dispararon en medio de temores de una escasez de café prevista en Brasil y Colombia. Esta volatilidad fue agravada por las agresivas apuestas de los especuladores en vista de las fluctuaciones de precios visualizadas desde la seguridad de sus pantallas del computador.

No obstante, como si quisiera justificar su reputación de volátil, en 2013 el precio del café se ha desplomado a menos de US$ 1,10 por kilo – más del 60 por ciento del precio máximo en 2011. Los mercados de productos básicos están reaccionando nuevamente ante una posible sobreoferta en Brasil, donde se prevé una excelente cosecha por el segundo año consecutivo.

El colapso de los precios este año es particularmente inoportuno para los productores de América Central, Colombia, Ecuador y Perú, donde la roya foliar, una enfermedad fúngica que destruye los árboles de café también conocida como La Roya, ya ha destruido entre el 30 y el 40 por ciento de la cosecha, según la Organización Internacional del Café (ICO).

La red de productores de comercio justo Fairtrade, CLAC, que representa a los productores en América Latina y el Caribe, ha llevado a cabo investigaciones con 47 organizaciones de productores de Fairtrade en Centro y Sudamérica. La roya del café ha afectado a aproximadamente el 81 por ciento de los pequeños productores y sus familias, azotando en la cosecha de 2012-13 a la mitad de la superficie total de los cafetales de estos productores.

En esta tumultuosa hora, los caficultores buscan la estabilidad – y muchos la encuentran en comercio justo Fairtrade, el único sistema de certificación que brinda una red de seguridad para proteger a los productores de los peores efectos relacionados con la volatilidad de los precios. Fairtrade trabaja con 360 organizaciones de productores de café certificadas Fairtrade, que representan a más de 580.000 caficultores con parcelas de dos hectáreas o menos de cultivo de café. Dos tercios de éstos ubicados en Centro y Latinoamérica (más datos sobre el café Fairtrade aquí).

"Ahora, en un sistema de caída libre de precios, como en el que estamos, Fairtrade genera un precio de base que realmente nos ayuda, especialmente en un momento como ahora, donde una sobreproducción mundial ha dado lugar a precios más bajos. Esto aporta a la estabilidad de nuestras familias," dijo Fátima Ismael, Gerente General en Soppexcca, una cooperativa de Fairtrade en Nicaragua.

Las cooperativas certificadas Fairtrade pueden contar con al menos el precio mínimo Fairtrade de US$ 1,40 por libra de café Arábica lavado vendido en condiciones Fairtrade (30 centavos más si es orgánico), más 20 centavos por libra por la prima Fairtrade para invertir según les convenga, de los cuales 5 centavos están asignados a las inversiones para la productividad y la calidad. Estas herramientas aportan a la estabilidad y confianza los productores para calcular los gastos de la finca y el hogar de la siguiente temporada e impulsar el desarrollo en sus comunidades.

La mayoría de los productores de Fairtrade afectados por la roya está tomando el asunto en sus propias manos para combatir este flagelo. Las organizaciones de productores de Fairtrade están invirtiendo en viveros para cultivar y distribuir millones de plantones de café resistentes a las enfermedades, en programas para analizar y revitalizar la fertilidad del suelo y en el apoyo a las iniciativas para la diversificación de los ingresos, con miras a reducir la dependencia del café. Algunos productores están también respondiendo mediante la ejecución de programas de adaptación al cambio climático, un posible contribuidor a la severidad de la roya (vínculo al artículo de Fairtrade en adaptación).

"Estamos transformando nuestras fincas para que sean más sostenibles. Esto puede verse ahora que tenemos el problema de la roya, si usted compara las fincas orgánicas a las convencionales queda claro que la orgánicas están en mejor forma, por mucho", dijo Sonia Mercedes Vásquez, responsable del departamento técnico en COMSA, una cooperativa de Fairtrade en Honduras. "Nuestros cafetos son mucho más resistentes a esta plaga porque los nutrimos mejor y también porque evitamos contaminar el medio ambiente."

Si bien los productores pueden contar con el precio mínimo Fairtrade, el acceso a la financiación es un continuo desafío para muchos. Fairtrade International ha destinado un fondo inicial de US$50.000 para proyectos orientados a combatir la roya; y el fondo de acceso a Fairtrade, que actualmente cuanta con más de US$20 millones comprometidos para la financiación a mediano y largo plazo, está evaluando las solicitudes de renovación como respuesta a la enfermedad de la roya. Fairtrade también está trabajando con las compañías financieras, tales como la empresa suiza de inversiones responsAbility Investments AG, para ayudar a los productores a acceder al financiamiento y combatir la roya.

"La clave del éxito de Fairtrade es la solidez del apoyo que brinda a los productores en la construcción de organizaciones fuertes y ejecución de proyectos de desarrollo para sus comunidades, en sus propios términos y según sus prioridades. La red de seguridad que el precio mínimo Fairtrade y la prima Fairtrade proporcionan, son un tipo de refuerzo urgentemente necesitado, para proteger a los productores de la volatilidad del mercado de café", dijo Merling Preza, Gerente de PRODECOOP, una de las cooperativas de café de Fairtrade más grandes en Nicaragua.

Para mayor información sobre la roya, visite el sitio de web del ICO o la Roya Recovery Project.

 
comments powered by Disqus
Share this page: 
 

Copyright © 2011 Fairtrade Labelling Organizations International, e.V. | Contact us  |  Accessibility  |  Impressum  |   Privacy  |  Credits